השיר הפרפר נכתב ע"י פאול פרידמן בשנת 1942 בהיותו בן 21 בגטו טרזינשטט. פאול נרצח במחנה ההשמדה אושוויץ ב- 1944.

פאול פרידמן נולד ב- 1921, בעיר פראג שבצ'כיה, לאב יהודי ולאם נוצריה. תקופת ילדותו הייתה שקטה ונעימה, ואחד הדברים שאהב לעשות כשהיה ילד, היה לכתוב שירים.

בילדותו, פאול, כמו שאר בני משפחתו, לא התעניין במוצאו היהודי. אך השנאה שהלכה וגברה כלפי היהודים בכל אירופה, עוד לפני פרוץ מלחמת העולם השנייה, אילצה אותו להתייחס למוצאו.

פאול חש בשינוי שחל ביחס הסביבה כלפיו, אך הוא לא התבייש במוצאו; להיפך, הוא התקרב ליהדות, וכשהיה בן 17 הצטרף לתנועת הנוער היהודית "אל על", והיה פעיל בה במשך כחמש שנים.

ב- 26 באפריל 1942 גורש פבל לגטו טרזינשטט והוא בן 20 . תנאי החיים בגטו היו קשים ביותר ואסירים רבים מתו ברעב. אך פאול, שעבד בטחנת הקמח ובמאפייה שבגטו, קיבל תמורת עבודתו לחם וכך הצליח לשמור על כוחותיו.

את השיר "הפרפר" הוא כתב שבועות אחדים לאחר שהגיע לגטו. פאוול החזיק מעמד בגטו במשך 18 חודשים.

אך בשנת 1944 החליטו הנאצים להשמיד את כל יהודי הגטו שנשארו בחיים. פאוול פרידמן נשלח למחנה המוות אושוויץ ב23 בספטמבר באותה שנה, ונרצח שם בידי הנאצים.

בן 23 היה במותו. במהלך שהותו במחנה טרזינשטט נישא לעדינה שניצר. עדינה ניצלה מהשמדה ועלתה לישראל, נישאה מחדש והתגוררה בקיבוץ גניגר.